Minería

Registro visual de la industria del salitre en Antofagasta

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Oficina "Agua Santa" 1878. Colección histórica-patrimonial. Museo de Antofagasta

Ciclo de la industria salitrera en Antofagasta

Su esplendor se extendió desde fines del siglo XIX hasta inicios del XX. Se inició con el descubrimiento del manto en Salar del Carmen y decayó con el estallido de la Primera Guerra Mundial y la aparición del salitre sintético.

Oficina "Agua Santa" 1878. Colección histórica-patrimonial. Museo de Antofagasta

Desde sus inicios, Antofagasta está marcada por la producción minera. Entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras décadas del siglo XX, el salitre fue la principal riqueza de Chile, lo que otorgó gran dinamismo a la ciudad y a los poblados que surgieron en su interior.

El inicio del ciclo de la industria salitrera en Antofagasta se produjo cuando José Santos Ossa descubrió un manto de salitre en el Salar del Carmen en 1866, aunque el hallazgo de los primeros yacimientos salitreros data de 1858 en los depósitos de Carmen Alto.

Exploradores chilenos y extranjeros siguieron los pasos de Santos Ossa y encontraron yacimientos en Taltal, Aguas Blancas, El Toco, y en distintos puntos del Desierto de Atacama.

El boom del ciclo salitrero se mantuvo desde las últimas décadas del siglo XIX hasta inicios del siglo XX. No obstante, el estallido de la Primera Guerra Mundial repercutió negativamente en la industria: las rutas comerciales fueron bloqueadas produciéndose un sobre stock de nitrato.

La aparición del salitre sintético en el mercado internacional y la falta de preparación técnica de las industrias salitreras chilenas provocaron una grave crisis en la producción. En 1929, el colapso el sistema financiero mundial implicó una caída en sus ventas que desmostró las limitaciones el modelo primario de exportaciones.

Registro visual de la industria del salitre en Antofagasta

Instalaciones de las oficinas como las plantas y máquinas para la elaboración del salitre, así como el proceso productivo desde su extracción del salitre hasta su embarque están registradas en imágenes de estas mini ciudades que alberga el Museo de Antofagasta.

¿Cómo se producía el salitre en Chile?

Exposición a fuego directo de mineral, utilización de vapor de agua para su lixiviación y un proceso altamente mecanizado que prácticamente doblaba la producción fueron los sistemas que se usaron en Chile para obtener salitre.

Oficinas salitreras

Su arquitectura imitó la de las grandes ciudades fabriles para concentrar el capital y los trabajadores. Se dividían en cuatro secciones, conocidas como campamento, escritorio, máquina y maestranza.

Oficinas salitreras de María Elena y Pedro de Valdivia

Encarnaron el concepto de "ciudad ideal". Su centro era la plaza, donde se concentraba el equipamiento público. María Elena es hoy la única salitrera que opera con un campamento en el desierto de Atacama.

Galerías

Oficinas salitreras en Antofagasta

Oficinas salitreras en Antofagasta

Imágenes muestran en funciones a éstas oficinas, que se caracterizaron por su infraestructura altamente mecanizada.

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Fotografías muestran las distintas fases de elaboración del salitre en Antofagasta, y las instalaciones en que éste se trataba.

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Fotografías muestran las distintas fases de elaboración del salitre en Antofagasta, y las instalaciones en que éste se trataba.

Salitre: maquinarias y proceso de producción

Salitre: maquinarias y proceso de producción

Perforadoras, pala mecánica, carros y trenes son algunas de las máquinas empleadas para generar salitre.

Oficina salitrera Pedro de Valdivia

Oficina salitrera Pedro de Valdivia

37 fotografías retratan la instalación de la planta, la vida en su campamento y las faenas productivas.

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