Minería

Registro visual de la industria del salitre en Antofagasta

Minería
Vista panorámica de la planta Pedro de Valdivia. 1931. Colección histórica-patrimonial. Museo de Antofagasta

Oficinas salitreras

Su arquitectura imitó la de las grandes ciudades fabriles para concentrar el capital y los trabajadores. Se dividían en cuatro secciones, conocidas como campamento, escritorio, máquina y maestranza.

Vista panorámica de la planta Pedro de Valdivia. 1931. Colección histórica-patrimonial. Museo de Antofagasta

Las oficinas salitreras fueron pensadas como un medio de producción para el nitrato. Se buscaba la máxima concentración de capital y de trabajadores en un territorio hostil, desértico y autónomo, emplazado en plena pampa intermedia del Desierto de Atacama.

Poseían una arquitectura definida, tomada de ciudades fabriles europeas y norteamericanas, que variaba levemente de un yacimiento a otro, de acuerdo a la riqueza de cada uno.

Por su producción y envergadura, destacan en la región las oficinas de Chacabuco, ubicada en el Cantón Central, y María Elena y Pedro de Valdivia, localizadas en el cantón del Toco.

El conjunto de oficinas salitreras, relacionadas en un territorio común, y vinculadas por un ferrocarril que conectaba a un puerto de embarque, se denominó cantones salitreros.

Parte de la máquina, calderos y sector de almacenamiento de material. Álbum  fotográfico nº 8562, p.  17

En Antofagasta hubo cuatro circunscripciones geográfico-administrativas. De norte a sur: el Toco, Cantón Central, Aguas Blancas y Taltal.

El espacio de las oficinas salitreras estaba constituido por cuatro secciones:

- El campamento: lugar que reunía las habitaciones y/o casas donde vivía la población y los edificios de los diferentes servicios, como escuelas, baños, pulperías, etc.

- El escritorio: denominado así al edificio de la administración.

- La máquina: espacio donde se efectúa la elaboración del salitre, compuesta de maquinarias y aparatos.

- La maestranza: taller donde se construían o reparaban las piezas de las máquinas, herramientas y utensilios.

Registro visual de la industria del salitre en Antofagasta

Instalaciones de las oficinas como las plantas y máquinas para la elaboración del salitre, así como el proceso productivo desde su extracción del salitre hasta su embarque están registradas en imágenes de estas mini ciudades que alberga el Museo de Antofagasta.

Ciclo de la industria salitrera en Antofagasta

Su esplendor se extendió desde fines del siglo XIX hasta inicios del XX. Se inició con el descubrimiento del manto en Salar del Carmen y decayó con el estallido de la Primera Guerra Mundial y la aparición del salitre sintético.

¿Cómo se producía el salitre en Chile?

Exposición a fuego directo de mineral, utilización de vapor de agua para su lixiviación y un proceso altamente mecanizado que prácticamente doblaba la producción fueron los sistemas que se usaron en Chile para obtener salitre.

Oficinas salitreras de María Elena y Pedro de Valdivia

Encarnaron el concepto de "ciudad ideal". Su centro era la plaza, donde se concentraba el equipamiento público. María Elena es hoy la única salitrera que opera con un campamento en el desierto de Atacama.

Galerías

Oficinas salitreras en Antofagasta

Oficinas salitreras en Antofagasta

Imágenes muestran en funciones a éstas oficinas, que se caracterizaron por su infraestructura altamente mecanizada.

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Fotografías muestran las distintas fases de elaboración del salitre en Antofagasta, y las instalaciones en que éste se trataba.

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Oficinas Salitreras a comienzos del siglo XX

Fotografías muestran las distintas fases de elaboración del salitre en Antofagasta, y las instalaciones en que éste se trataba.

Salitre: maquinarias y proceso de producción

Salitre: maquinarias y proceso de producción

Perforadoras, pala mecánica, carros y trenes son algunas de las máquinas empleadas para generar salitre.

Oficina salitrera Pedro de Valdivia

Oficina salitrera Pedro de Valdivia

37 fotografías retratan la instalación de la planta, la vida en su campamento y las faenas productivas.

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