Guerra del Pacífico,Antofagasta,George Hicks,1979

Guerra del Pacífico en Antofagasta

Guerra del Pacífico,Antofagasta,George Hicks,1979
Regimiento Santiago 5º de línea. Campamento de Antofagasta, 1879.
Guerra del Pacífico,Antofagasta,George Hicks

Ocupación de Antofagasta

A las 07:00 del 14 de febrero de 1879 la fragata Blanco Encalada saludo a los buques chilenos Cochrane y O'Higgins, que se acercaban al puerto. Una hora después, desembarcó el primer contingente de tropas.

Guerra del Pacífico,Antofagasta,George Hicks
Regimiento Santiago 5º de línea. Campamento de Antofagasta, 1879.

El 14 de febrero de 1879 marcó el fin de la soberanía boliviana en Antofagasta y el inicio de la Guerra del Pacífico, con la ocupación de las tropas chilenas de esa ciudad debido a que ese día estaba decretado el remate de los bienes de la Compañía de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta.

La fragata Blanco Encalada llevaba un mes en la bahía a la espera de órdenes. Ese 14 de febrero, cerca de las siete de la mañana lanzó salvas de artillería, en saludo a los buques de guerra chilenos Cochrane y O'Higgins, que se acercaban lentamente al puerto.

Una hora más tarde, desembarcó el primer contingente de tropas. La prensa boliviana consigna que "más de tres mil rotos de poncho, encabezados por otros de levita, se amotinaron y, entre la algazara más espantosa se dirigieron a la Prefectura. Allí arrancaron el escudo boliviano y lo rompieron para izar después el pabellón chileno y tomaron el cuartel" (Ardiles, 2013: 146).

Para el historiador Benjamín Vicuña Mackenna, la ocupación militar de Antofagasta se trató de un espectáculo cívico en que los soldados servían de escolta al pueblo y éstos eran saludados con exclamaciones muy chilenas y pintorescas muestras de patriotismo (Vicuña Mackenna, 1880: 17).

Hospital de campaña en Antofagasta

Después de tomar la ciudad, el coronel Emilio Sotomayor se dirigió hacia el interior y ocupó el Salar del Carmen y la quebrada de Caracoles.

Las autoridades bolivianas fueron informadas de que las tropas chilenas se preparaban para invadir el resto del litoral boliviano. En ese momento, decidieron "que los pocos guardias de Cobija y Tocopilla fuesen a aumentar el número de los defensores de Calama" (Ardiles, 2013: 148).

El ejército chileno controló Cobija y Tocopilla. El subprefecto boliviano Manuel Abasto, que defendió esta última plaza, relató: "no puedo oponer resistencia alguna contra cuatro vapores, dos de ellos blindados, y me limito a protestar enérgicamente, arriando el pabellón boliviano (y) ninguno de los funcionarios públicos está dispuesto a continuar en su puesto bajo la tutela chilena" (En Ardiles: 2013: 148).

Chile conoció entonces la existencia de un "Tratado de Alianza Defensiva" entre Bolivia y Perú, firmado en secreto por ambos países en 1873 y declaró el estado de guerra a ambas naciones el 5 de abril de 1879.

Guerra del Pacífico,Antofagasta,George Hicks

Guerra del Pacífico en Antofagasta

Este puerto fue el centro logístico y de operaciones de Chile durante este conflicto bélico. Desde allí controló su escuadra, instaló los campamentos de la tropa y movilizó sus soldados e insumos de guerra.

Antecedentes de la Guerra del Pacífico

Enfrentamiento fue impulsado principalmente por un segmento de la elite política y empresarial, que presionó al gobierno, manejó la prensa y movilizó a las masas para incorporar territorios ricos en salitre a la soberanía chilena.

Batalla de Topater: primer enfrentamiento de la guerra del Pacífico

Las tropas chilenas llegaron a la quebrada sur cercana a Calama el 23 de marzo de 1879, y después de varias horas de combate sometieron a la resistencia boliviana gracias a su superioridad numérica.

Campaña marítima en Antofagasta: las "correrías del Huáscar"

El Huáscar hundió a la corbeta chilena Esmeralda en el Combate Naval de Iquique en mayo de 1879. Luego persiguió naves chilenas hasta su captura en la batalla de Angamos, hito que finalizó la campaña marítima de la Guerra del Pacífico.

Consecuencias de la Guerra del Pacífico para Antofagasta

Ciudad se sumió en una profunda crisis por la paralización temporal de la extracción de salitre, y el menoscabo de su autonomía política. Su resurgimiento se consolidó en 1888 con el decreto que la convirtió en provincia.

Galerías

Fotografías de la ocupación chilena de Antofagasta

Fotografías de la ocupación chilena de Antofagasta

Imágenes fueron capturadas a inicios de la Guerra del Pacífico por Eduardo Clifford Spencer, el primer reportero de guerra en Chile.

Objetos militares usados en la Guerra del Pacífico

Objetos militares usados en la Guerra del Pacífico

A fusiles, carabinas, revólveres y bayonetas se suman armas blancas y uniformes usados por los soldados chilenos en este conflicto bélico.

Orígenes de Antofagasta y la ocupación chilena

Orígenes de Antofagasta y la ocupación chilena

Armas, vestimentas y algunos objetos militares de la Guerra del se muestran en este conjunto de imágenes.

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